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Vol. 72. Issue 6.
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Vol. 72. Issue 6.
Pages 473-478 (June 2019)
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DOI: 10.1016/j.rec.2018.04.007
Diagnostic Yield and Economic Assessment of a Diagnostic Protocol With Systematic Use of an External Loop Recorder for Patients With Palpitations
Rendimiento diagnóstico y evaluación económica de un protocolo diagnóstico basado en el uso sistemático de un registrador externo de eventos en asa cerrada en pacientes con palpitaciones
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Jaume Francisco-Pascuala,
Corresponding author
jafranci@vhebron.net

Corresponding author: Servei de Cardiologia, Hospital Universitari Vall d’Hebron, Passeig de la Vall d’Hebron 119-129, 08035 Barcelona, Spain.
, Alba Santos-Ortegaa, Ivo Roca-Luquea, Nuria Rivas-Gándaraa, Jordi Pérez-Rodóna, Laia Milà-Pascualb, David García-Doradob, Àngel Moya-Mitjansa
a Unitat d’Arrítmies, Servei de Cardiologia, Hospital Universitari Vall d’Hebron, Vall d’Hebron Institut de Recerca, Universitat Autònoma de Barcelona, Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV), Barcelona, Spain
b Servei de Cardiologia, Hospital Universitari Vall d’Hebron, Vall d’Hebron Institut de Recerca, Universitat Autònoma de Barcelona, Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV), Barcelona, Spain
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Table 2. Characteristics of the Baseline Subgroup Populations and Clinical Characteristics of the Patients’ Palpitations
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Table 4. Diagnostic Yield Stratification by Frequency of the Symptoms
Table 5. Investigations/follow-up Visits Carried out per Group and Costs per Analysis Group
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Abstract
Introduction and objectives

To assess the diagnostic yield and cost-effectiveness of a diagnostic protocol based on the systematic use of latest-generation external loop recorders (ELRs) compared with the classic diagnostic strategy for patients with recurrent unexplained palpitations.

Methods

Two cohorts of consecutive patients referred for diagnosis of unexplained palpitations to the outpatient clinic of the arrhythmia unit were compared: a prospective cohort after the implementation of a new diagnostic protocol based on the systematic use of ELRs, and another, retrospective, cohort before the implementation of the protocol. The cost of diagnosis was calculated based on the number of complementary examinations, visits to outpatient clinics, or emergency department visits required to reach a diagnosis, and its costs according the prices published for the local health system.

Results

One hundred and forty-nine patients were included (91 in the ELR group, 58 in the control group). The diagnostic yield was higher in the ELR group (79 [86.8%] definitive diagnoses in the ELR group vs 12 [20.7%] in the control group, P < .001). The cost per diagnosis was €375.13 in the ELR group and €5184.75 in the control group (P < .001). The cost-effectiveness study revealed that the systematic use of ELR resulted in a cost reduction of €11.30 for each percentage point of increase in diagnosis yield.

Conclusions

In patients with recurrent unexplained palpitations, evaluation by means of a study protocol that considers the systematic use of a latest-generation ELR increases diagnostic yield while reducing the cost per diagnosis.

Keywords:
External loop recorder
Palpitation
Arrhythmia diagnosis
Ambulatory electrocardiogram monitoring
Abbreviations:
ELR
Resumen
Introducción y objetivos

Evaluar el rendimiento diagnóstico y los beneficios en términos de coste-efectividad de un nuevo protocolo diagnóstico basado en el uso sistemático de un registrador externo de eventos en asa cerrada (REE) de última generación comparado con una estrategia diagnóstica convencional en pacientes con palpitaciones recurrentes de causa desconocida.

Métodos

Se compararon 2 cohortes de pacientes consecutivos evaluados por palpitaciones de causa desconocida: una prospectiva tras la implementación de un nuevo protocolo de diagnóstico basado en el uso sistemático de un REE y la otra, retrospectiva, antes de la implementación del protocolo. El coste del diagnóstico se calculó en función del número de exploraciones complementarias, visitas a consultas externas y consultas a urgencias necesarias para alcanzar un diagnóstico y sus costes según los precios publicados para el sistema de salud local.

Resultados

Se incluyó a 149 pacientes (91 en el grupo de REE y 58 en el grupo de control). El rendimiento diagnóstico fue mayor en el grupo de REE (79 [86,8%] diagnósticos definitivos en el grupo de REE frente a 12 [20,7%] en el de control; p < 0,001). El coste por diagnóstico fue de 375,13 euros en el grupo de REE y 5.184,75 euros en el de control (p < 0,001). En el estudio de coste-efectividad, el uso sistemático del REE permitió una reducción de 11,30 euros por cada punto porcentual de incremento de la eficacia diagnóstica.

Conclusiones

En pacientes con palpitaciones recurrentes de causa desconocida, la evaluación mediante un protocolo de estudio que incorpore el uso sistemático de un REE de última generación presenta un mayor rendimiento diagnóstico y reduce el coste por diagnóstico.

Palabras clave:
Registrador externo de eventos en asa cerrada
Palpitaciones
Diagnóstico de arritmias
Monitorización electrocardiográfica ambulatoria

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