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Vol. 71. Issue 3.
Pages 131 (March 2018)
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Vol. 71. Issue 3.
Pages 131 (March 2018)
Viaje al corazón de las palabras
DOI: 10.1016/j.rec.2017.08.024
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Escribir a derechas
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Fernando A. Navarro
Consejo Editorial, Revista Española de Cardiología
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Tan habituados estamos a algunos de nuestros términos especializados, que los usamos sin detenernos a pensar en qué medida pueden considerarse incorrectos, nos hacen decir algo distinto de lo que pretendíamos,o pueden inducira error a quien nos lea. En una lectura rápida, por ejemplo, muchos médicos consideran del todo correctas las cinco frases siguientes (en el caso concreto de los cardiólogos, muy especialmente la última de ellas):

  • 1.

    Se ha descrito nefrotoxicidad moderada con afectacioón preferente del riñón derecho.

  • 2.

    Varón de 56 años con miopía de dos dioptrías en el ojo derecho, corregida con lentes divergentes.

  • 3.

    Signos radiológicos compatibles con neumonía en el lóbulo inferior del pulmón derecho.

  • 4.

    El cerebro derecho controla los movimientos y la sensibilidad del lado izquierdo del cuerpo.

  • 5.

    La paciente presenta hipertensión arterial pulmonar con sobrecarga importante del corazón derecho.

Una lectura más detenida,no obstante,ponede manifiesto que las tres primeras frases son correctas y no plantean problema ninguno de interpretación: porque tenemos un riñón izquierdo y un riñón derecho, un ojo izquierdo y un ojo derecho, un pulmón izquierdoy un pulmón derecho.

No sucede así en el caso del cerebro (cuarta frase del ejemplo), puesto que los seres humanos no disponemos de un cerebro izquierdo y otro derecho, sino de un único cerebro —con dos hemisferios, sí, pero un único cerebro—. Parece evidente que lo que el autor de dicha frase pretendía decireraqueel hemisferio derecho(o hemisferio cerebral derecho) controlalos movimientos y la sensibilidad del lado izquierdo del cuerpo.

Algo parecido sucede con la última frasedel ejemplo,que es la que ahora más me interesa: no tenemos un corazón derecho y otro izquierdo, sino un único corazón formado por dos aurículas y dos ventrículos. Donde el autor de esta frase escribe* corazón derecho*, quiere en realidad decir «cavidades derechas», «aurícula y ventrículo derechos» o «hemicardio derecho».

Como puede verse, no estoy hablandode una mera cuestiónde purismo linguístico, sinodela necesidadde emplearde forma apropiada yprecisael lenguaje especializado,máximesi tenemosen cuentaquehay quienes escriben también «corazoón derecho» para referirseala dextrocardia, con el consiguiente riesgo de confusión para el lector.

Todo lo dicho se aplica también, evidentemente,alaexpresión* corazón izquierdo* y su uso laxo e impropio con el sentido de «cavidades izquierdas», «aurícula y ventrículo izquierdos» o «hemicardio izquierdo».

Obra de referencia recomendada: Diccionario de dudas y dificultades de traducción del inglés médico (3.a edición), en la plataforma Cosnautas de consulta en línea: <www.cosnautas.com/es/catalogo/librorojo>.

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Revista Española de Cardiología (English Edition)

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