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Vol. 73. Issue 1.
Pages 78-83 (January 2020)
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Vol. 73. Issue 1.
Pages 78-83 (January 2020)
Review article
DOI: 10.1016/j.rec.2019.07.013
The right time for palliative care in heart failure: a review of critical moments for palliative care intervention
El momento óptimo para comenzar los cuidados paliativos en insuficiencia cardiaca: una revisión narrativa
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Samuel D. Slavina, Haider J. Warraichb,c,?
Corresponding author
haider.warraich@gmail.com

Corresponding author: Brigham and Women's Hospital, 75 Francis Street, Boston, MA 02115, United States.
a Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School, Boston, Massachusetts, United States
b Center for Advanced Heart Disease, Division of Cardiovascular Medicine, Department of Medicine, Brigham and Women's Hospital, Harvard Medical School, Boston, Massachusetts, United States
c Cardiology Section, Department of Medicine, Boston Veterans Affairs Healthcare System, Boston, Massachusetts, United States
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Table 1. Critical moments in heart failure disease course for palliative care interventions
Abstract

Heart failure (HF) is a progressive condition with high mortality and heavy symptom burden. Despite guideline recommendations, cardiologists refer to palliative care at rates much lower than other specialties and very late in the course of the disease, often in the final 3 days of life. One reason for delayed referral is that prognostication is challenging in patients with HF, making it unclear when and how the limited resources of specialist palliative care will be most beneficial. It might be more prudent to consider palliative care referrals at critical moments in the trajectory of patients with HF. These include: a) the development of poor prognostic signs in the outpatient setting; b) hospitalization or intensive care unit admission, and c) at the time of evaluation for certain procedures, such as left ventricular assist device placement and ablation for refractory ventricular arrhythmias, among others. In this review, we also summarize the results of clinical trials evaluating palliative interventions in these settings.

Keywords:
Heart failure
Palliative care
Hospice
Left ventricular assist devices
Abbreviations:
CRT
HF
ICD
ICU
LVAD
NYHA
TAVI
VT
Resumen

La insuficiencia cardiaca (IC) es una enfermedad con una alta mortalidad y progresivo deterioro funcional. A pesar de las recomendaciones, los cardiólogos derivan a los pacientes con IC hacia una intervención de cuidados paliativos de forma tardía y en porcentajes mucho menores que otros especialistas. Una de las razones para este retraso es la complejidad para establecer un pronóstico en la IC, lo que hace difícil establecer cuándo y cómo son más efectivos los cuidados paliativos, un recurso por otro lado escaso. Sería más prudente considerar los cuidados paliativos en ciertos momentos críticos en la historia natural de los pacientes con IC. Estos momentos críticos incluyen: a) la aparición de signos de mal pronóstico en las consultas externas; b) la necesidad de hospitalización o la necesidad de una unidad de cuidados intensivos, y c) en el momento de la evaluación de los pacientes para la indicación de ciertos procedimientos, como son la asistencia ventricular izquierda y la ablación de arritmias ventriculares refractarias, entre otros. En esta revisión narrativa se sintetiza de forma esquemática los resultados de los estudios que han evaluado las intervenciones de cuidados paliativos en este contexto.

Palabras clave:
Insuficiencia cardiaca
Cuidados paliativos
Hospital de cuidados paliativos
Dispositivos de asistencia ventricular izquierda

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