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DOI: 10.1016/j.rec.2020.11.022
Available online 10 March 2021
Impact of hospital and emergency department structural and organizational characteristics on outcomes of acute heart failure
Impacto de las características estructurales y organizativas hospitalarias y de urgencias en el resultado evolutivo de la insuficiencia cardiaca aguda
Òscar Miróa,
Corresponding author

Corresponding author: Àrea d’Urgències, Hospital Clínic, Villarroel 170, 08036 Barcelona, Spain.
, María Pilar López-Díezb, Carlos Cardozoc, Luis Arturo Morenoc, Víctor Gila, Javier Jacobd, Pablo Herreroe, Pere Llorensf, Rosa Escodaa, Fernando Richardb, Aitor Alquézar-Arbég, Josep Masiph, Ana García-Álvarezi, Francisco Javier Martín-Sánchezj, on behalf of the ICA-SEMES group
a Área de Urgencias, Hospital Clínic, IDIBAPS, Universitat de Barcelona, Barcelona, Spain
b Servicio de Urgencias, Hospital Universitario de Burgos, Burgos, Spain
c Servicio de Urgencias, Hospital Universitario Austral, Buenos Aires, Argentina
d Servicio de Urgencias, Hospital Universitari de Bellvitge, L’Hospitalet de Llobregat, Barcelona, Spain
e Servicio de Urgencias, Hospital Universitario Central de Asturias, Oviedo, Asturias, Spain
f Servicio de Urgencias, Corta Estancia y Hospitalización a Domicilio, Hospital General de Alicante, Universidad Miguel Hernández, Alicante, Spain
g Servicio de Urgencias, Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Barcelona, Spain
h Servicio de Cardiología, Hospital Sanitas CIMA, Barcelona, Spain
i Servicio de Cardiología, Hospital Clínic, Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), Universitat de Barcelona, Barcelona, Spain
j Servicio de Urgencias, Hospital Clínico San Carlos, Universidad Complutense, Madrid, Spain
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Carlos Peña-Gil, Violeta González-Salvado, Jaume Figueras-Bellot
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Table 1. Study population patient characteristics
Table 2. Nonadjusted analysis of outcomes for acute heart failure patients treated in the emergency department according to hospital type
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Introduction and objectives

To determine whether structural/organizational characteristics of hospitals and emergency departments (EDs) affect acute heart failure (AHF) outcomes.


We performed a secondary analysis of the EAHFE Registry. Six hospital/ED characteristics were collected and were related to 7 postindex events and postdischarge outcomes, adjusted by the period of patient inclusion, baseline patient characteristics, AHF episode features, and hospital and ED characteristics. The relationship between discharge directly from the ED (DDED) and outcomes was assessed, and interaction was analyzed according to the hospital/ED characteristics.


We analyzed 17 974 AHF episodes included by 40 Spanish EDs. Prolonged stays were less frequent in high-technology hospitals and those with hospitalization at home and with high-inflow EDs, and were more frequent in hospitals with a heart failure unit (HFU) and an ED observation unit. In-hospital mortality was lower in high-technology hospitals (OR, 0.78; 95%CI, 0.65-0.94). Analysis of 30-day postdischarge outcomes showed that hospitals with a short-stay unit (SSU) had higher hospitalization rates (OR, 1.19; 95%CI, 1.02-1.38), high-inflow EDs had lower mortality (OR, 0.73; 95%CI, 0.56-0.96) and fewer combined events (OR, 0.87; 95%CI, 0.76-0.99), while hospitals with HFU had fewer ED reconsultations (OR, 0.83; 95%CI, 0.76-0.91), hospitalizations (OR, 0.85; 95%CI, 0.75-0.97), and combined events (OR, 0.84; 95%CI, 0.77-0.92). The higher the percentage of DDED, the fewer the prolonged stays. Among other interactions, we found that more frequent DDED was associated with more 30-day postdischarge reconsultations, hospitalizations and combined events in hospitals without SSUs, but not in hospitals with an SSU.


AHF outcomes were significantly affected by the structural/organizational characteristics of hospitals and EDs and their aggressiveness in ED management.

Acute heart failure
Emergency department
Introducción y objetivos

Investigar si diferentes características estructurales/organizativas del hospital y del servicio de urgencias (SU) impactan en los resultados de la insuficiencia cardiaca aguda (ICA).


Análisis secundario del Registro EAHFE. Se recogieron 6 características hospitalarias y del SU, y se relacionaron con 7 resultados tras el evento índice y tras el alta, ajustados por año de inclusión, características basales y del episodio de ICA y por dichas características estructurales/organizativas. También se relacionó el porcentaje de altas directas desde urgencias (ADU) y resultados, y si había interacción según las características hospitalarias o del SU.


Cuarenta SU españoles incluyeron 17.974 episodios de ICA. Hubo menos estancias prolongadas en hospitales de alta tecnología, con hospitalización a domicilio y con SU con alta frecuentación, y más estancias prolongadas en hospitales con unidad de insuficiencia cardiaca y área de observación en urgencias. Los hospitales de alta tecnología presentaron menor mortalidad hospitalaria (OR=0,78; IC95%, 0,65-0,94). Respecto a eventos 30 días tras el alta, los hospitales con unidad de corta estancia (UCE) tuvieron más hospitalizaciones (OR=1,19; IC95%, 1,02-1,38); los SU con alta afluencia, menor mortalidad (OR=0,73; IC95%, 0,56-0,96) y eventos combinados (OR=0,87; IC95%, 0,76-0,99), y los hospitales con unidad de insuficiencia cardiaca, menos reconsultas a urgencias (OR=0,83; IC95%, 0,76-0,91), hospitalizaciones (OR=0,85; IC95%, 0,75-0,97) y eventos combinados (OR=0,84; IC95%, 0,77-0,92). A más ADU, menos estancias prolongadas. Entre otras interacciones, el incremento de ADU se asoció con más reconsultas, hospitalizaciones y eventos combinados a los 30 días del alta en hospitales sin UCE, pero no en hospitales con UCE.


Las características estructurales/organizativas de hospitales y SU y la agresividad en el tratamiento en urgencias influyen significativamente en los resultados en la ICA.

Palabras clave:
Insuficiencia cardiaca aguda


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