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DOI: 10.1016/j.rec.2021.02.003
Available online 8 April 2021
Trade-off between the effects of embolic versus bleeding events on mortality in elderly patients with atrial fibrillation
Balance entre el efecto de los eventos embólicos frente a los hemorrágicos en la mortalidad de los pacientes ancianos con fibrilación auricular
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Sergio Raposeiras-Roubína,b,c,
Corresponding author
raposeiras26@hotmail.com

Corresponding author: Servicio de Cardiología, Hospital Álvaro Cunqueiro, Estrada de Clara Campoamor 341, 36213 Vigo, Pontevedra, Spain.
, Emad Abu-Assia,b, María Cespón Fernándeza, Sonia Blanco Prietob, Cristina Barreiro Pardald, Pablo Domínguez-Erquiciaa, María Melendo Viua, Clara Bonanad Lozanoe, Xavier Rossellóc,f, Borja Ibáñezc,g, Andrés Íñiguez Romoa,b
a Servicio de Cardiología, Hospital Universitario Álvaro Cunqueiro, Vigo, Pontevedra, Spain
b Instituto de Investigación Sanitaria Galicia Sur, Vigo, Pontevedra, Spain
c Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), Madrid, Spain
d Servicio de Anestesia, Hospital Montecelo, Pontevedra, Spain
e Servicio de Cardiología, Hospital Clínico Universitario de Valencia, Valencia, Spain
f Servicio de Cardiología, Hospital Universitario Son Espases, Palma de Mallorca, Balearic Islands, Spain
g Servicio de Cardiología, Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz, Madrid, Spain
Received 18 October 2020. Accepted 15 February 2021
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Table 1. Baseline demographic and clinical characteristics by occurrence of embolism and bleeding
Table 2. Association between risk of death and bleeding and embolic events
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Abstract
Introduction and objectives

Clinical decision-making on anticoagulation in elderly patients with atrial fibrillation (AF) requires clinicians to consider not only the incidence of embolic and bleeding events, but also the risk of death following these adverse events. We aimed to analyze the trade-off between embolic and bleeding events with respect to mortality in elderly patients with AF.

Methods

The study cohort comprised all patients aged ≥ 75 years from a Spanish health area diagnosed with AF between 2014 and 2017 (n=9365). The risk of death was investigated using Cox proportional hazards models, including embolic and bleeding events as time-dependent binary indicators.

Results

During a median follow-up of 4.0 years, both embolic and bleeding events were associated with a higher risk of death (adjusted HR, 2.39; 95%CI, 2.12-2.69; and adjusted HR, 1.79; 95%CI, 1.64-1.96, respectively). The relative risk of death was 33% higher following an embolism than following a bleeding event (rRR, 1.33; 95%CI, 1.15-1.55), although for transient ischemic attack the risk was lower than for bleeding (rRR, 0.79; 95%CI, 0.63-0.99). The risk of death associated with intracranial hemorrhage was similar to that of major embolisms (RR, 1.00; 95%CI, 0.75-1.29).

Conclusions

In elderly AF patients, embolic events appeared to be associated with a higher risk of mortality than extracranial bleeding, except for transient ischemic attacks, which have a better prognosis. For ICH, the mortality risk was similar to that of major embolism.

Keywords:
Atrial fibrillation
Mortality
Bleeding
Embolism
Abbreviations:
AF
ICH
MB
OAC
TIA
Resumen
Introducción y objetivos

La toma de decisiones clínicas sobre la anticoagulación de pacientes ancianos con fibrilación auricular (FA) requiere que se considere no solo la incidencia de eventos embólicos y hemorrágicos, sino también el riesgo de muerte tras esos efectos adversos. Nuestro objetivo es analizar el balance con respecto a la mortalidad entre los eventos embólicos y hemorrágicos en pacientes ancianos con FA.

Métodos

Se analizó a todos los pacientes de 75 o más años de un área de salud española diagnosticados de FA entre 2014 y 2017 (n=9.365). El riesgo de muerte se estimó utilizando modelos de Cox que incluyeron los episodios embólicos y hemorrágicos como variables dependientes del tiempo.

Resultados

Durante una mediana de seguimiento de 4,0 años, los eventos se asociaron con mayor mortalidad, tanto los embólicos (HR=2,39; IC95%, 2,12-2,69) como los hemorrágicos (HR=1,79; IC95%, 1,64-1,96). El riesgo de muerte fue un 33% mayor después de una embolia que después de una hemorragia (rRR=1,33; IC95%, 1,15-1,55), aunque con accidente isquémico transitorio el riesgo fue menor que con hemorragia (rRR=0,79; IC95%, 0,63-0,99). La mortalidad tras una hemorragia intracraneal fue similar que tras una embolia mayor (RR=1,00; IC95%, 0,75-1,29).

Conclusiones

En los pacientes de edad avanzada con FA, los eventos embólicos parecen estar asociados con una mayor mortalidad que las hemorragias extracraneales, salvo los accidentes isquémicos transitorios. Con hemorragia intracraneal, el riesgo de muerte es similar al de una embolia mayor.

Palabras clave:
Fibrilación auricular
Mortalidad
Hemorragia
Embolia

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