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Vol. 62. Núm. 1.
Páginas 101-102 (Enero 2009)
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DOI: 10.1016/S0300-8932(09)70029-6
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Síndrome de muerte súbita tras detención policial en varones jóvenes. Un nuevo síndrome con posible origen cardiovascular
Sudden Death in Young Males After Police Detention. A New Syndrome of Possible Cardiovascular Origin
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Manuel Martínez-Sellésa
a Servicio de Cardiología. Hospital Universitario Gregorio Marañón. Madrid. España.
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Hemos realizado una revisión sistemática de las muertes súbitas e inexplicadas en las primeras 24 h tras detención policial en España durante los últimos 10 años. Buscamos «muerte tras detención policial» o expresiones equivalentes en buscadores generales, de periódicos y agencias.

Encontramos 60 muertes sin causa aparente. Sólo 1 (1,7%) caso en el sexo femenino, una mujer que falleció tras, aproximadamente, 20 h de detención. Este porcentaje contrasta con que las mujeres representan el 10% del total de detenidos1. En 59 casos se trataba de varones jóvenes, con media de edad de 33,5 ± 8,7 (intervalo, 18-58) años, sin antecedentes cardiovasculares. De los detenidos, 17 (28,8%) tenían antecedentes médicos (12 toxicómanos, 4 enfermedades psiquiátricas y 1 tratamiento de deshabituación). En 4 (6,8%) se administró medicación antes del episodio (en 3, sedantes y en 1, metadona). En 17 (28,8%) la muerte se produjo de forma fulminante en el local de la detención, con edad similar a la de los fallecidos tras abandonar el sitio (respectivamente, 35,8 ± 9,5 y 32,3 ± 8,3 años; p = 0,20). En la figura 1 se muestra que la distribución por edades es similar a la de los varones condenados. Encontramos 7 casos en los primeros 3 años (1998-2000), 20 en los 3 siguientes (2001-2003) y 32 en los últimos 3 (2004-2007, los primeros 11 días de 2008 inclusive).

Fig. 1. Comparación de las distribuciones de porcentaje por edad de los varones con muerte súbita en las primeras 24 h tras detención policial en nuestro estudio con las de varones condenados en España durante el año 2006.

En animales se describió hace más de 50 años el síndrome de adaptación general, que frecuentemente produce la muerte repentina tras la captura. Es una reacción ante situaciones de gran estrés mediada por catecolaminas2. Se ha señalado que este síndrome tiene un origen cardiaco, y se ha descrito el caso de un cisne negro que murió en las primeras 12 h de captura por rotura cardiaca a nivel apical3.

En humanos, recientemente se ha descrito la miocardiopatía por estrés tipo tako-tsubo, también relacionada con elevadas concentraciones de catecolaminas4. Es típica de mujeres posmenopáusicas, aunque afecta a varones (hasta un 20%) y menores de 40 años. El desencadenante de estrés es más común en pacientes de raza blanca5 y el síntoma inicial es, en ocasiones, parada cardiaca, con una incidencia de fibrilación ventricular de hasta el 9%4. La muerte por rotura cardiaca a nivel apical también se ha comunicado en esta miocardiopatía6. Además, se sabe que la captura e inmovilización de una rata reproduce los cambios electrocardiográficos y las alteraciones de la contracción ventricular que se observan en la miocardiopatía por estrés y que el incremento de los estrógenos atenúa estos cambios cardiacos7, lo que podría contribuir a explicar la mayor frecuencia de nuestro síndrome en varones.

Los datos se han obtenido de publicaciones no científicas, lo que limita su fiabilidad e impide determinar la sensibilidad y la especificidad. No es descartable que se hayan producido más muertes súbitas e inexplicadas tras detención policial que las descritas. Esto es menos probable en los últimos años, por la alarma social que habitualmente generan estas muertes y su difusión. Sin embargo, respecto a los primeros años de nuestra serie, la información disponible en internet es más escasa, por lo que posiblemente sí haya más casos que los descritos. En España se realiza autopsia a los fallecidos en privación de libertad, pero no hemos tenido acceso al informe de las autopsias y sus resultados bien se hicieron públicos pero no determinaron una causa concreta de muerte, bien no se hicieron públicos.

El síndrome de muerte súbita en varones jóvenes tras detención policial y el síndrome de adaptación general de los animales podrían compartir un mismo mecanismo fisiopatológico. Aunque es especulativo, también la miocardiopatía por estrés tipo tako-tsubo podría estar relacionada con estos síndromes, y su etiología común sería la liberación brusca en el torrente sanguíneo de grandes concentraciones de catecolaminas.

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Idiomas
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