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DOI: 10.1016/j.rec.2020.05.044
Available online 10 September 2020
Sports-related sudden cardiac death in Spain. A multicenter, population-based, forensic study of 288 cases
Muerte súbita relacionada con la actividad deportiva en España. Estudio poblacional multicéntrico forense de 288 casos
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Benito Morentina,b,c, M. Paz Suárez-Mierd, Ana Monzóe, Javier Ballesterosf,g, Pilar Molinae, Joaquín Lucenah,
Corresponding author
joaquin.lucena@gmail.com

Corresponding author: Servicio de Patología Forense, Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Sevilla, Miguel Romero Martínez 2, 41015 Sevilla, Spain.
a Servicio de Patología Forense, Instituto Vasco de Medicina Legal y Ciencias Forenses, Bilbao, Vizcaya, Spain
b Instituto de Investigación Biosanitaria Biocruces, Bilbao, Vizcaya, Spain
c Departamento de Especialidades Médico-Quirúrgicas, Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea, Bilbao, Vizcaya, Spain
d Servicio de Histopatología, Instituto Nacional de Toxicología y Ciencias Forenses, Las Rozas de Madrid, Madrid, Spain
e Servicio de Patología Forense, Instituto Medicina Legal y Ciencias Forenses, Valencia, Spain
f Departamento de Neurociencias, Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea, Bilbao, Vizcaya, Spain
g Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental, CIBERSAM, Bilbao, Vizcaya, Spain
h Servicio de Patología Forense, Instituto Medicina Legal y Ciencias Forenses, Sevilla, Spain
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Table 1. Demographic data, cause of sudden death, clinical antecedents, and toxicological analysis (n=288)
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Abstract
Introduction and objectives

To determine the incidence of sports-related sudden cardiac death in Spain, and to identify the clinical-pathological characteristics, substance abuse, and sports activity associated with this entity.

Methods

Retrospective, population-based, multicenter study of forensic autopsies conducted in 25 provinces during an 8-year period (2010-2017).

Results

We investigated 288 cases (98.6% occurred in men with a mean age of 43.8±14.4 years). The incidence in the general population was 0.38 cases out of 100 000 inhabitants per year (0.82 among regular athletes), and most cases (54%) occurred in persons aged between 35 and 54 years. The most frequent sports (96% recreational) were cycling (28%), football (18%), and jogging (17%). Death was of cardiovascular origin in 99%. The main causes were ischemic heart disease (63%), cardiomyopathies (21%), and sudden arrhythmic death syndrome (6%). In young people, cardiomyopathies (38%) and ischemic heart disease (30%), present after the age of 20 years, were the most prevalent. The disease was diagnosed during life in 23 cases, relevant clinical antecedents were observed in 30 cases, and cardiovascular risk factors, mainly obesity, in 95 cases. Toxicological analysis detected cardiotoxic substances in 7%, highlighting the association between cannabis and acute ischemic heart disease.

Conclusions

Sports-related sudden cardiac death in Spain has a very low incidence and affects middle-aged men practicing recreational sports, mainly cycling, football, and jogging. This entity is of cardiovascular origin with early onset of ischemic heart disease. Clinical data and substance abuse should be taken into account to develop preventive strategies.

Keywords:
Sport
Sudden cardiac death
Autopsy
Forensic pathology
Toxicology
Epidemiology
Abbreviations:
CVRF
FPS
INTCF
SADS
SCD
SRSD
Resumen
Introducción y objetivos

Conocer la incidencia, características clínico-patológicas, hábitos tóxicos y actividad deportiva relacionadas con la muerte súbita en la actividad deportiva en España.

Métodos

Estudio poblacional retrospectivo y multicéntrico, basado en autopsias forenses realizadas en 25 provincias durante 8 años (2010-2017).

Resultados

Se investigaron 288 casos (el 98,6% varones; media de edad, 43,8±14,4 años). La incidencia fue de 0,38 casos/100.000 hab./año (0,82 entre deportistas habituales), la mayoría (54%) varones entre 35 y 54 años. Los deportes más frecuentes (el 96% recreativos) fueron ciclismo (28%), fútbol (18%) y carrera a pie (17%). La muerte fue de origen cardiovascular en el 99%: cardiopatía isquémica (63%), miocardiopatías (21%) y síndrome de muerte súbita arrítmica (6%). En los jóvenes, las miocardiopatías (38%) y la cardiopatía isquémica (30%), presente a partir de los 20 años, fueron las más prevalentes. La enfermedad se había diagnosticado en vida en 23 casos; se observaron antecedentes clínicos relevantes en 30 casos y factores de riesgo cardiovascular, principalmente obesidad, en 95. El análisis toxicológico detectó sustancias cardiotóxicas en el 7%, y destaca la relación entre cannabis y cardiopatía isquémica aguda.

Conclusiones

La muerte súbita asociada a la actividad deportiva en España tiene una incidencia muy baja, afecta a varones de mediana edad que realizan deporte recreativo, principalmente ciclismo, fútbol y carrera, y es de origen cardiovascular, con aparición temprana de la cardiopatía isquémica. Los datos clínicos y los hábitos tóxicos deben tenerse en cuenta para desarrollar estrategias de prevención.

Palabras clave:
Deporte
Muerte súbita
Autopsia
Patología forense
Toxicología
Epidemiología

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